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Ecoturismo

Viajar por Venezuela, y en particular venir a conocer la Isla de Margarita representa una extraordinaria oportunidad para los amantes de la ecología y la biodiversidad. Existen en el país 15.500 diferentes especies de plantas, proximadamente 386 especies de mamíferos, 1.860 especies de peces, 1.463 especies de aves (15% del total mundial y 40% de la ecozona neotrópical), 340 especies de anfibios, 377 especies de reptiles, más de 150.000 especies de insectos, y 15.636 especies de plantas, cifras que otorgan a Venezuela el calificativo de país megadiverso, con un importante 12% de la biodiversidad mundial (sexto lugar en Latinoamérica y décimo en el ámbito mundial) y en la octava posición de los países con mayor número de especies endémicas (especies exclusivas u originarias), en adición a el sexto país con mayor diversidad de aves del planeta.

La Isla Margarita cuenta con una nutrida lista de Parques Nacionales, Monumentos Naturales y miradores, en adición a 93 playas en sus 315 Km de costas. Entre los Parques Nacionales encontramos: Cerro El Copey (Parque Nacional Jóvito Villalba), Cerro Guayamurí y el Parque Nacional Laguna de La Restinga; los Monumentos Naturales incluyen: El Farallón, Isla de Coche, Isla de Cubagua, Puente Natural, Salinas y las Tetas de María Guevara; y los miradores principales son Mirador de Constanza, Mirador de Macanao, Mirador del Portachuelo. De todos estos hermosos destinos para el ecoturismo, el Cerro el Copey y la Laguna de La Restinga son particularmente importantes como áreas de endemismos y que brindan posibilidades para realizar observación de la flora y fauna local a la vez que se pueden practicar múltiples deportes al aire libre como montañismo, caminatas, trotes, cabalgatas a caballos y picnics en El Copey, y todo tipo de deportes acuáticos (kayak, surf, velerismo, windsurf, snorkel, natación, pesca, paseos en peñeros, etc.) y observación del desove de variadas especies de tortugas marinas en La Restinga. Por su parte, se puede practicar el submarinismo en los archipiélagos adyacentes al Puerto de Pampatar (Los Frailes, Los Testigos), en la Isla de Coche, y también en la Isla de Cubagua, que da al visitante la oportunidad de bucear en sus arrecifes artificiales, producto del hundimiento de embarcaciones en décadas pasadas.

De las 42 especies de mamíferos observables en Margarita, 4 son especies endémicas (exclusivas de la isla): el venado Odocoileus margaritae en peligro de extinción, la ardilla de Margarita Sciurus granatensis nesaeus, el mono capuchino de Margarita o mono machín Cebus apella margaritae en peligro de extinción, y el conejo Sylvilagus floridanus margaritae. De las 158 especies de aves que hacen vida en la isla, 8 son endémicas: el güitío gargantiblanco Synallaxis albescens nesiotes, el perico carasucia de Margarita Aratinga pertinax margaritensis, el gonzalito margariteño Icterus nigrogularis helioeides la pavita o lechuza enana Glaucidium brasilianum margaritae, la macagua o soisola Crypturellus erythropus margaritae, el tordo negro Quiscalus lugubris insularis, el trepador subesube Xiphorhynchus susurrans margaritae y el perico nángaro Aratinga acuticaudata neoxena en peligro de extinción. En cuanto a los reptiles se han reportado 36 especies en la isla, de los cuales se conocen dos especies endémicas de culebras: Drymarchon corais margaritae y Leptotyphlops albifrons margaritae; entre los anfibios endémicos podemos mencionar la rana del Copey Hyla rubra. Con respecto a la fauna marina es conocida la gran variedad de especies de peces y demás criaturas marinas (moluscos, crustáceos, equinodermos, cnidarios, poríferos, algas, reptiles y mamíferos marinos, etc.) que habitan los espacios acuáticos alrededor de las islas que conforman el Estado Nueva Esparta.

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